Деменция vs болезнь Альцгеймера

Alzheimer's-min
Термины «деменция» и «болезнь Альцгеймера» часто используются как взаимозаменяемые синонимы, но на самом деле означают они далеко не одно и то же.
Author Avatar
Alzheimer's-min

Комплекс симптомов

Термин «деменция» описывает широкий спектр симптомов, влияющих на способности человека самостоятельно выполнять привычные действия: ухудшение памяти, снижение внимания; изменения личности; трудности с принятием решений; уменьшение способности критически мыслить и рассуждать; дезориентация и дезорганизация; нарушение речевых и коммуникативных навыков. О развитии деменции обычно говорят, если имеются хотя бы два из перечисленных симптомов, выраженных достаточно сильно, чтобы мешать повседневной жизни. Чтобы поставить такой диагноз, врачи обычно проводят несколько когнитивных тестов, например тест Хопкинса на способность к вербальному обучению (пациенту предлагают запомнить и воспроизвести список из 12 слов).При помощи специальных тестов так-же проверяют способность к решению задач и ведению подсчетов в уме, внимательность, речевые функции. Вопреки распространенному убеждению деменция не является нормальным признаком старения.

Главные причины

Болезнь Альцгеймера развивается из-за повреждения нейронов и нейронных связей в результате различных заболеваний. Это самая распространенная причина деменции, на которую приходится 60–80% всех случаев. При болезни Альцгеймера в мозге происходят дегенеративные изменения с образованием двух аномальных структур:

  • бляшек – отложений фрагмента белка бета-амилоида, который накапливается в пространствах между нервными клетками;
  • клубков – скрученных волокон тау-белка, накапливающихся внутри клеток.

Болезнь была названа в честь Алоиса Альцгеймера, немецкого психиатра и невролога, который первым описал принципиальные различия между слабоумием сосудистого и нейродегенеративного генеза.

Хотя исследования показывают, что у большинства людей с возрастом появляются такие бляшки и спутанные клубки, у пациентов с болезнью Альцгеймера их формируется слишком много, поэтому они блокируют коммуникации между нервными клетками и вызывают их гибель.

Поражения мозга при болезни Альцгеймера развиваются по предсказуемой схеме. Самым ранним ее симптомом является проблема с запоминанием новой информации, поскольку первой страдает часть мозга, связанная с обучением. По мере развития болезни затрагиваются и другие участки мозга. В конце концов пациенту становится трудно даже говорить, глотать и ходить.

Диагностика болезни Альцгеймера достаточно сложна. Обычно этот диагноз ставят на основании клинических проявлений и исключении других причин деменции. Более точный результат могут дать такие тесты, как биопсия тканей головного мозга, исследование спинномозговой жидкости, а также РЕТ-сканирование (позитронно-эмиссионная томография).

Другие формы патологии

Болезнь Альцгеймера является самой распространенной, но не единственной формой старческого слабоумия. Второй по значимости считается сосудистая деменция, которая имеет совершенно другую причину, а именно – высокое кровяное давление, инсульт или заболевание мелких кровеносных сосудов головного мозга. Также существует алкогольная деменция, деменция Паркинсона, лобновисочная деменция, деменция с тельцами Леви и пр.

Кроме того, определенные заболевания могут вызвать ослабление памяти, которое напоминает деменцию. К ним относят депрессию, дисфункцию щитовидной железы, гидроцефалию нормального давления, дефицит питания и, в частности витамина В12.

Проблемы с запоминанием и обработкой информации также могут быть побочным эффектом некоторых медикаментов, например препаратов бензодиазепинового ряда, статинов, бета-блокаторов, антидепрессантов и снотворных средств. К счастью, в отличие от настоящей деменции, в этих случаях снижение когнитивных способностей обратимо.

Прокрутить вверх