Білий цуценя з рудими підпалинами

0
235

Все почалося рік тому, коли напередодні Нового року в двері моєї квартири пролунав дзвінок – це була сусідка знизу. Вона принесла шматок пирога і попросила зіграти Діда Мороза для її п’ятирічної дочки. Моєю першою думкою було, звичайно ж, відмовитися. Який з мене Дід Мороз?! У мене і борода-то ще толком не росте. Але пиріг пах так чудово, що мій шлунок сказав “так, без проблем!” раніше, ніж мозок встиг запитати : “А чому, власне, я? Он Петров з 85-ої квартири – вилитий Дід-Мороз!”

Зі своєю роллю я не просто впорався більш ніж успішно, а увійшов у смак! І ледве дочекався наступного Нового року, щоб ще раз приміряти червоний кожушок і шапку з накладною бородою. Ну, і з’їсти шматок пирога, природно. Здається, сусідська дівчинка, що підросла, мене вичислила – аж надто хитро посміхалася. Та і інші діти теж… Що, втім, ніяк не зменшило мого артистичного задоволення. Тільки розохотило!

Після Нового року я оглядівся навкруги у пошуках того, хто терміново потребував ощасливлення. До речі, я помітив, що в новорічні дні ці люди виглядають особливо беззахисними і уразливими… Як наш новий сусід, що вселився в квартиру навпроти. Про нього я знав тільки те, що у нього нещодавно померла дружина, і він, не в силах продовжувати жити в стінах, де все нагадує про дружину, що пішла, поміняв житло. З деяких пір Василич відчутно здав – схуднув, годинами неприкаяний бродив по району і, здається, перестав митися. В усякому разі, коли я пару разів проводжав його до будинку, від нього відчутно пахло сирітством. Мабуть, якось не дуже допоміг йому переїзд. І тоді Дід Мороз в мені не просто прокинувся, а розбушувався! Від усвідомлення перспектив і масштабів діяльності. Спершу я…вкрав у Василича шапку. Він, по-моєму, навіть не помітив цього. Усе інше вже було справою техніки.

…Василич смутно усвідомлював, що з ним щось не так. Але після того, як пішла Маруся, йому все було все одно. Хоча нові сусіди виявилися славними. Мила жінка і її забавна донька з косичками постійно пригощали пирогами. Петров з 85-ої квартири звав на риболовлю. А добрий хлопець з квартири навпроти увесь час проводжав в магазин і делікатно натякав – може, Василичу собаку завести?

Того дня, рівно через рік, як не стало Марусі, не встиг Василич вийти з будинку, як до нього з усіх ніг, вірніше за лапи, кинулося цуценя. Білий такій, з рудими підпалинами. Василич неуважно погладив його по лобатій голові і пішов далі. Цуценя не відставало – крутився поруч, весело повискував, вертів хвостом. Усім своїм видом показував, що не просто радий бачити Василича, а радий особисто йому, конкретно. Василич розігнав туман думок про дружину, що пішла, і здивувався – в сенсі? Щоб так радіти, потрібно знати.

“Ой, Фунтик знайшовся нарешті!” – вигукнула сусідка-кулінарка, побачивши їх разом. “Я вже думав, шкуродери забрали”, – пробасив Петров. А хлопець з квартири навпроти підхопив Фунтика під м’яке пузо, похвалив його – “молодець, що повернувся до власника” – і вручив Василичу. Цуценя просто біснувалося від щастя. Василич насилу ворочав шестерінками в голові – в сенсі, до власника?! Петров щиро здивувався – Василич що, забув, як засмутився, коли Фунтик утік з будинку?! Сам же оголошення по усьому району просив розклеїти. Василич тупо подивився на клаптик паперу, обшарпаний вітром : “…пропав собака…прикмети – білий…за винагороду…” Його телефон. Так що ж, Фунтик – його собака?! Але як він міг забути про неї?! Василич, незграбно притискаючи до себе цуценя, зайшов додому – на гачку висів поводок, на кухні стояла миска. Взагалі-то вони з Марусею завжди хотіли собаку. Тільки ось у неї була алергія на шерсть. Цуценя ткнулося носом в шафку, заскавчав. Василич відкрив дверці – там стояла пачка корму.

…Це було легко, хоч, може, і не дуже етично – покласти в клеткуприютскому цуценяті шапку людини-сироти. Щоб він принюхався, звик – полюбив. Тоді і у людини не залишилося вибору – тільки любов.

Я їв пиріг і дивився у вікно, як Василич бадьоро крокував по двору, міцно тримаючи в руці поводок. І відчував: в його голові було легке і радісне – як легко і радісно бігло поруч біле цуценя з рудими підпалинами.

НАПИШІТЬ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here